المحاكم الابتدائية هي محاكم الدرجة الأولى حيث يعرض النزاع أمامها لأول مرة وتتألف من قاض فرد أو من ثلاثة قضاة وتعرف ب(الدائرة الثلاثية) ويوجد حاليا عدد أربعة وأربعين محكمة ابتدائية موزعة على جميع أنحاء السلطنة يتكون كل منها من رئيس وعدد كاف من القضاة، وتشكل بها حسب الحاجة دوائر على ألا تقل وظيفة رئيس الدائرة عن قاضي محكمة ابتدائية أول .